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Ocean Way录音棚的传奇历史及UA插件的使用方法和技巧
2014-5-5

带有动态空间建模功能的Ocean Way录音棚插件,将录音棚空间、麦克风和音源结合起来,还原并复制出世界最著名录音棚的真实声场效果

    Ocean Way录音棚插件的推出,书写了声学空间仿真技术的一个历史,给用户们提供了更广泛的可能性。通过结合录音棚、麦克风和声音源建模,Ocean Way录音棚插件超越了标准的脉冲响应播放器和卷积采样混响——给您呈现出一个世界最著名的录音棚之一的真实而又具有动态的声音。在这篇文章中,我将会提供一些使用这个强大的声场建模插件的入门技巧。

了解Re-Mic模式

    首先,了解什么时候使用以及如何使用这两种截然不同的操作模式,是非常重要的——Re-Mic和Reverb模式。这两个模式处理信号的方式有很大的区别。当您使用Ocean Way录音棚插件的Re-Mic模式,原始的声音信号将被完全代替掉。被处理过的声音继承了Ocean Way录音棚的一些声学特质、声源发散方式等等。除此之外,还能使用了顶级的麦克风进行采样,给您带来比传统混响处理器更精确、更真实的声音。

    它的理念就像把吉他声音重新接入吉他音箱进行再次放大一样,从数字音频工作站中把之前录制好的吉他音轨接出去,连接到一个吉他音箱中,然后再用一个麦克风来重新录制从吉他音箱中传出的吉他声。于是数字音频工作站中的原始吉他音轨就被一个新的吉他轨代替了,从而得到了这个吉他音箱、录音棚空间和麦克风三者的声音特质。

Re-Mic模式用Ocean Way录音棚的声音来代替您之前的干声信号

    您需要注意的是,当您使用Re-Mic模式时,麦克风的近讲效应和串音现象会相对比较严重一些,而且如果您使用多对麦克风进行组合时(近、中、远),您需要特别注意避免一些相位问题——就和现实中使用多支麦克风录音一样。您可以尝试使用Mic Distance(麦克风距离)调整和麦克风指向性切换键来塑造您心目中理想的声音,并且有效避免相位问题。

    使用Re-Mic模式处理的轨道必须作为一个独立的插入式插件来加载,或者如果您同时处理多个音频素材的话,您也可以将它们编入一个辅助轨道来进行处理。

使用Reverb模式

    在Reverb模式中,Ocean Way录音棚插件的使用方式就像其他人工混响效果处理器一样——像EMT 140或者Lexicon 224——在此,“直接”由麦克风拾取的声源信号部分事实上并不是被处理的声音信号。在混音的过程中,这个被处理过的环境声会与干声进行混合。用这种方式可以得到非常惊艳的效果,而这也许就是你所追求的那种声音。混响模式应该作为一个标准的发送/返回效果回路来进行设置,或者也可以将它专门用于某个独立轨道上。我建议大家使用前者,因为这样可以让您针对多个声音源素材使用同一个Ocean Way录音棚插件来处理。而如果是使用Apollo音频接口来进行实时录音的话,我们则推荐尝试Reverb模式。

    以下是一个详细的视频介绍,可以让您深入了解Re-Mic模式和Reverb模式之间的不同之处:

    Ocean Way录音棚插件使用示范视频——在这个短片中, Will Shanks将给您提供把UAD Ocean Way录音棚插件运用在混音中的三个非常重要的技巧

针对不同声音源的试验

声音源菜单为您提供了不同的乐器在录音棚中的最佳摆位

    Ocean Way录音棚插件建模了不同的声音源素材(发散模式)。声音源菜单为您提供了由Allen Sides研究出来的不同音源在这个录音棚中的最佳摆位,他已经经营Ocean Way录音棚20多年了。

    每个音源的摆位都根据它们各自的乐器分类(如:打击乐、弦乐等等)进行了优化处理。例如,吉他房间声的运用,最适合为您业余时间在卧室录制的DI直录电吉他,增加一些声场深度和吉他音箱染色。但是任何的声音源都可以使用任意的Source源素材建模来进行处理,因此请尽情地去尝试吧!

为房间麦克风加入压缩处理来制造额外的冲击感

    为房间麦克风加入压缩是一个经久不衰的混音秘技,能为您的混音带来动态上的提升和增加房间声场的深度。在Ocean Way录音棚插件中,压缩的使用方法也是一样的。原则是,麦克风距离音源越远,声音的体积感就会显得“越大”。

    请您听一下这些鼓声素材,您就会立刻知道一点点轻微的压缩可以给您的声音带来多大的差别。

    这个是原始的鼓组吊顶采样:

    然后,这个是使用Ocean Way录音棚B Re-Mic模式处理过后的声音,音源就是之前的鼓组吊顶采样声:

    最后,这个是对之前Re-Mic模式处理过后的声音,通过了一个1176 Classic Limiting Amplifier压缩器插件,设置成了著名的“完全压缩比”模式后得到的声音:

方便的快捷操作方式和键盘快捷键

    Ocean Way录音棚插件有内置的键盘快捷键和标签按钮,这可以为您节省不少时间:

  • Shift+Click可以在设置其它参数的时候,保持麦克风的距离设置不变。一旦您听到了Allen Sides最喜欢的麦克风和它们的原始摆位,您可能会想要切换成另一个不同的麦克风组合来试试。在这里,按住Shift键,并单击上下拉菜单中新麦克风选项,便能让您简单地做到这点。
  • 快速在不同的麦克风组合中循环。您不需要使用菜单来试听新的麦克风组合,您需要的只是在麦克风图标上单击,并在所有选项中进行循环试听。上文中的Shift+Click快捷键也能与Mic循环选择一同使用。
  • Shift+Click也可以保持您当前的麦克风型号设置不变。如果说您喜欢当前的音源和麦克风选项,但又想在Ocean Way录音棚的另一个棚中使用您的设置,不管是A或者B录音棚,Shift+下拉菜单选项单击都可以让您带上最喜欢的麦克风,直接去到另一间棚子试听。
  • 使用RTZ(归零)按钮和RTD(恢复原始设置)按钮可以让您回归最原始的设置。某些特定参数的相关标签会用作RTZ或者RTD按钮。点击话筒距离标签,您就可以将话筒的摆位恢复到原始设置;点击balance标签,您可以将所有的按钮归零;点击Master EQ上的Gain标签或者“0”标签,您可以将Gain推子恢复到0 dB。

去除由麦克风的距离因素造成的延迟

     当您使用一只麦克风为一个音源录音时,在音源和麦克风之间,必定会有一个延迟时间,音源距离麦克风的距离越远,延迟时间便越长——延迟时间大约为一英尺一毫秒。

点击Distance按钮,去除因麦克风距离产生的延迟

    通过点击Distance按钮,Ocean Way录音棚中的麦克风组合可以被认为是“相位对齐的”。这就去除了音源与麦克风之间必定存在的声音延迟和相位问题。例如,当音源的声音信号需要保持高度的同步性时,这个设置就非常重要。

    但是请记住,麦克风与音源之间固有的延迟会提供给听众一些细微但重要的声音指示,以便他们理解声场空间。所以当“对齐”模式被关闭时,您才能获得最真实的仿真录音棚声音。

    这些只是Ocean Way录音棚插件功能中的冰山一角。如果您想深入了解的话,请您参考Ocean Way录音棚UAD插件说明手册。当然,如果您能经常探索、尝试这个虚拟录音棚空间的话,那也将是非常有趣的。

Ocean Way工作室的声音和历史

    自始至终——原始的Bill Putnam时代的Ocean Way工作室B,当时被叫做United Recording(联合录音棚)。

    在70年代中期,环球音像公司的Bill Putnam Sr.无意中听说了这样一件事,一个年轻人从他的UREI工厂以跳楼价买进了一些剩余的部件,之后他将这些部件再次以可观的利润销售出去,并准备用剩下的一些部件在加州的Santa Monica旁边搭建一间体面的家庭音乐工作室。

    一场简短的办公室会议之后,Bill Sr.决定先去参观一下,并带上了他的儿子一同前往。这件事情对于当时仅12岁的Bill Jr.,至今仍历历在目,“爸爸开着他的Lincoln Continental车子,在屋子的后面转悠,之后进入了车库,映入我们眼帘的是一个巨型的扬声器系统。它看起来有10英尺高。当他为我们展示了一些他之前录制的东西时,我爸爸便目瞪口呆了。”

Bill Putnam Sr.和Bing Crosby

    那个年轻的录音棚主人,在高中时便退了学,开始为乐队进行双轨录音,为城市周围的音乐家们搭建家庭hi-fi系统,这些经历使他名声大噪。他甚至曾经在Putnam的Western Recorders公司担任过一个夏天的兼职推销员,但是他并没有在那儿呆很长时间。他非常敏锐、非常开朗,并且拥有一副很好的耳朵,一颗敏锐的商业头脑,以及对声音和音频设备的深刻理解。他的名字叫Allen Sides。

    据称,Bill Sr.被Allen的所作所为完全惊呆了。Allen不仅仅组装了一套当时史无前例的家庭工作室音响系统,他还能自己捕捉一些声音并用扬声器对其进行再现。他们第一天在工作室听到的一些录音,都是Allen年轻的时候录制的,但是这些录音作品却足以让业界一些久经沙场的专业工作者们黯然失色。

    很快,Sides和Putnam两人便开始了他们的工作。他们一起制定了一个必须遵守的职业道德,一个创业倾向,并拥有对电子线路和声音极大的热情。这是一个贯穿他们职业生涯的合作关系,并帮助维持了两个传奇的录音工作室,这两个工作室更是受到一些大腕级歌手的长期青睐:Frank Sinatra, Ray Charles, Eric Clapton, The Beach Boys, Frank Zappa, Beck, Whitney Houston, Green Day, Sheryl Crow, Kanye West和Radiohead等等。

    Putnam最初在1957年开办录音工作室时,将他的工作室称为“联合录音棚”。当Allen在80年代接手这个工作室时,他根据自己在Santa Monica沙滩旁的第一个家庭工作室的名字,重新命名了这个工作室,称之为“Ocean Way”。但除了改名之外,Sides还煞费苦心地将这个工作室的声音维持在最初建立时的高水准上。确实,这个房间听起来就和Putnam 30年前离开时一样好。

联合录音棚的创立——Bill Putnam的完美工作室

    当提及房间环境声时(不管是真实的还是模拟的),Bill Putnam Sr.都是一个先驱。他用一个扬声器,一个麦克风和一个瓷砖装饰的浴室,创造了一个临时的声音反射室,并用其来为Harmonicats于1947年发行的第一首单曲“Peg of My Heart”增加一个巨大的、不断变化的环境声时,他被誉为美国第一个将人造混响运用在商业音乐领域的人。在这首歌中,听众们的感受随着混响信号的淡入、淡出而不断地改变,直到今天,这种处理都是如此出乎意料的新奇。

    当然,Putnam的声音试验并没有在此结束。他从本质上发明并完善了我们如今一提及效果器就会自然而然联想到的辅助输出。他对Cooper Time Cube的发明也起到了莫大的帮助。Cooper Time Cube是第一批不用依靠磁带来实现的实用型延迟之一。Putnam还在60年代尝试并完善了早期的石油桶延迟和混响效果器。

    但是在他坚持完美、超凡脱俗的混响的同时,Putnam也清楚的明白,最重要的事情是需要使用来自真实录音环境中正确的、自然的环境声。

如今的Ocean Way录音棚B

    为了实现这个目标,他不遗余力地追求创造出拥有完美音质的录音棚。他用肉耳建造调试了一部分录音棚,而另一些录音棚他则是使用当时最先进的测量技术和仪器来辅助建造的。直到他退休,他建造了十几个这样的录音棚,而且他一直认为,Ocean Way里的这些录音间是他毕生所取得的最伟大成就之一。

    Bill Putnam Jr.说,不管你追求的是现实的或者极端的声音,设计任何混响的众多目的之一,就是建立一个非常密集的互不相关的声音反射,并使之尽可能快而平滑均衡地进行反射:“这也就是像尾音丰富的、温暖而开放的混响音色,并且还要避免不自然的声音反弹效果、梳状滤波效应和颤动效果。这些房间可以做到上述所有的这些特质。”

    Bill Jr.说,“我爸爸可以仅仅通过耳朵的听感来建造这些录音棚,他不像我现在这样,使用这么多高端的声音测量设备。我想他确实是在这方面有些天赋的。”

    “从一个音乐家的角度看,Ocean Way的工作室B就像一个小型的演奏厅”Allen Sides说,“声音的反射非常的明快和均衡,从上至下都是如此的平衡、圆滑。”

    “录音棚的低音吸收很强大,你甚至可以将一整个管弦乐队带进去录音,照样可以得到很好的控制感。这是一个充满音乐性的录音空间,我觉得这整个空间中,并没有任何两堵墙是平行的。我之前在不计其数的录音棚中工作过,但我认为,在声音质量、声学建筑方面,没有一间录音棚可以与Ocean Way录音棚相媲美。”

    这些特质使得Ocean Way的B录音棚成为了当今世界上最传奇的录音棚之一。但是它所取得的成功,却远远超过了它的历史性,直到今天,一些鼎鼎大名的音乐制作人也对其最为钟爱,像Nigel Godrich和Jon Brion以及当今的一些艺人等等。事实上,一些现代的作品,像Beck的Sea Change和Radiohead的Hail To The Thief,它们都得益于这个录音棚的声场特质。近年来一些著名的艺术家们也都曾经在这个录音棚中录过音,像Green Day乐队、Eric Clapton、BB King、Avril Lavigne和Kanye West等等。

由Bill Putnam设计的录音棚A

    Ocean Way的A录音棚拥有它自己忠实的追随者,它担任了一些流行音乐界传奇人物巨作的录音,像Frank Sinatra、Lionel Ritchie、Whitney Houston、Michael Jackson和Sheryl Crow等等。相比B录音棚清晰、开放的声音反射,Ocean Way的A录音棚的混响声要稍稍暗淡、温暖一些,但是仍然维持了超凡的平滑性。它比B录音棚有稍长一些的混响衰减时间,稍重一些的混响量感和从400赫兹开始圆滑下降的频响曲线。

从联合录音棚到Ocean Way录音棚

    就像他的许多客户一样,Allen Sides爱上了联合录音棚中A、B录音棚的声音。当B录音棚之前的租赁到期时,Sides找到了他的朋友,希望能够自己接管这个录音棚,于是Bill Sr.便将这个录音棚交给了他。

    Allen很快重建了B录音棚的控制室并将他的设备都搬了进来,唯独没有改变的,是录音室中惊人的声场环境。在他设计、搭建的所有录音棚中,Ocean Way的B录音棚是Bill Sr.自己最喜欢的,他也很激动它的继承者能够继承他的传统。Sides在B录音棚中的早期合作伙伴从Frank Zappa和Chick Corea到Neil Diamond和Bette Midler。

    在1982年,Bill Sr.决定把A录音棚也租给Allen。于是,Allen Sides再一次对控制室做出了一些改变,唯独没有对录音棚中的声场环境做出改变。之后,接到的第一批录音工程里,便有Lionel Ritchie的Can’t Slow Down,这张专辑销售量超过了2500万张。几年以后,Bill Sr.将整个西方联合录音棚卖给了Allen Sides,便是从这时起,Bill Putnam的联合录音棚成为了Allen Sides的Ocean Way录音棚。

    也就是在这段时间内,Sides开始从国外买进将近一千个珍贵的电子管电容麦克风。欧洲的录音师和广播界人士开始抛弃使用“过时的”电子管电容麦克风,转而使用崭新的幻象供电晶体管麦克风。为了拯救这些录音室珍宝,Sides认真地检查了每一个麦克风,将其中最好的麦克风添加到了自己的设备队伍中,并将其他的卖掉。不久之后,Ocean Way成为了世界上拥有最多电子管电容麦克风的录音棚之一。

Sides的声音

    “我觉得,当我想到Allen的工作时,浮现在我脑海中的词是‘永生难忘’”,Bill Putnam Jr.这样说道,“他的作品听起来都非常宽大,但又是如此的清晰。他确实拥有强大的混音基础——他的节奏部分非常紧凑——之后他还使用了许多立体声拓展。他使你置身于一个令人震惊的声场环境中,同时还保证了声音的清晰度。”

年轻时候的Allen Sides

    尽管他的声音也许不是偶然的,但是据Allen Sides自己所说,他在声音工程方面是半路出家的。

    “我一开始是一个扬声器设计师”他说,“那才是我当时主要研究的领域,我之所以会进入录音领域,从某个程度上来说,是因为我想寻找能够在我的扬声器中播放的令人印象深刻的声音素材。当我建立我的第一个录音棚的时候,我很难找到许多会让我叹为观止的声音素材。仅仅只有少数的一些声音素材会稍稍令你感到震惊。”

    当时能做出这种录音作品的音乐制作人之一,是Phil Ramone,Allen Sides认为他是“一位声音方面的导师”。

     “他是为声音听感树立一个新标准的人物之一。他的一些直接的双轨发烧碟真的挺新奇荒诞。这是我一直以来想要听到的声音。当艺术家们进来我的录音棚时,我希望他们能够被震惊得哑口无言。”

     为了达到这个目标,Allen Sides不放过任何一个小细节。Bill Jr.描述Allen对每一件事情都“难以置信的专注”——从追踪高性能的电子传感器和建造声音效果最好的控制台,到调试录音棚和扬声器。对他而言,在话筒被摆上话筒架之前,所有的这些工作都已经奠定了他的成功。

    当他开始录音时,Allen通常喜欢快速地工作,凭借着自己几十年来的工作经验,他永远知道话筒摆在录音棚中的什么位置最为合适。他做事从不吊儿郎当,他最坚持的一点原则,就是保证既不耽误音乐家们宝贵的时间,同时又能录制到最优质的声音。同样重要的是,要保证乐队能听到跟最终唱片混音一样优质的初期混音,其它步骤也是一样高要求,即便乐队成员们仅仅是在剪辑室中通过耳机聆听到音乐。

Allen Sides在Ocean Way录音棚的操作台前工作了30年

    除此之外,几乎没有什么可以阻碍Allen在技术上的前进道路。“从根本上来说,”他说道,“最重要的是最终制作出来的声音效果。它来自于听觉,来自品味。而至于你要如何取得这样的效果,方法却是多种多样的。”

    在录音领域中,就像在音乐领域一样,对技巧的了解可以少一些,但对乐器的了解以及它能给你带来什么却是不可或缺的。在Allen的概念里,“乐器”当然也包括了麦克风、信号线路以及录音棚自身。据Sides自己说,为了在录音领域有所作为,你必须了解录音棚环境对乐器声音有什么样的作用,还必须了解录音棚中的声音是如何影响麦克风工作的。

为UAD平台而重建Ocean Way录音棚

    这么多年来,Allen和Putnam家族一直维持着非常密切的关系,也许在这一点上,最好的例证就是Ocean Way录音棚插件和UAD Powered Plug-ins平台的研发了。

    1998年Universal Audio公司被重建之后,他们试图将自己备受赞誉的数字仿真专业知识运用到录音棚建模领域。从他们父亲自己设计的优质录音棚开始,貌似是一个明智的选择。

    Sides被誉为和Putnam家族两代人拥有不间断合作关系的人。Bill Sr.设计了录音棚的空间,Allen学会了如何充分发挥空间的作用,Bill Jr.则想出了如何让一些有可能永远无法涉足如此优秀设计的录音棚的音乐制作人和工程师们同样享受到来自Ocean Way录音棚的传奇音质。

    当为了Ocean Way录音棚插件而重塑这些录音棚空间时,Bill Jr.想起了他父亲多年以前的工作场景。

Bill Putnam Jr.在Ocean Way录音棚,拍摄于Ocean Way录音棚插件的声音捕获阶段

    “如今我们可以更精确地测试并测量这些东西”他说道,“当我们把我们录音棚的分析数据给一些研究专家看时,他们都被震惊了,如此快速的混响尾音,如此的随意自然,根本就和自然的声音反射一模一样,这是非常理想的。所以在这个过程中,我们重新意识到即便从一个数学角度来看,我们的这些录音棚都是非常卓越的。”

    但是这个项目的目的并不是对录音棚进行“临床”测试,然后将测试结果提供给其它声音工程师们。Allen和Bill Jr.联合起来将这些房间中的声音特质加入到了录音作品中。

    他们并没有将一些被用烂了的测量麦克风应用于工作中,相反,他们拿出了Allen Sides自己收藏的一些最好的复古麦克风,像Neumann U47、U67和M50、AKG C12、RCA 44,甚至还有非常珍贵的RCA 10001——这是一个被电影音乐界公认的史上最好的铝带话筒之一。

    从此,Allen便根据他几十年来的工作经验,根据录音的需要,在这些特殊的录音棚中,将这些特殊的麦克风摆放在了不同的位置。当Allen Sides摆放它们时,它们“不仅仅是录音棚中的一员”,它们的摆放还处处透露出了这位声音工程师的审美选择。

    一些特殊乐器在这个录音棚中的声音特质也在Ocean Way录音棚插件中被重新塑造,因为不同的乐器只有在录音棚某个不同的位置,才能发挥出它最美的音质。除此之外,每种不同的乐器都会有它自己的声音发散模式,它们会刺激某个特定的频率范围,而这并不是典型的传统意义上的脉冲响应混响。
这样,聆听来自Ocean Way录音棚插件的声音,便不仅仅是聆听A、B录音棚的声音了,还能从中听到这两个强大的录音棚所塑造的许多种不同的声音变化。通过动态地对三个麦克风组合进行同时移动,能够魔幻般地创造出之前从未想象到的声音。

来自档案馆的存档资料——一份手绘的录音棚A里各种乐器的理想摆位图

    当完成了所有的工作之后,Ocean Way录音棚插件最终实现的效果连Allen Sides自己都感到惊讶,更何况他根本不可能是这款插件的目标客户,因为这本来就是他自己的录音棚嘛。 “这真的是太棒了,值得我们使用”他说,“搭建好所有这些麦克风并开始录制一个声音信号,这可能要花将近6个小时。但是设想一下,你能够仅仅通过指尖的按动,便在混音过程中拥有这样的声音,这真的是令人难以置信的一件事!”
看起来,即便Allen Sides花去不计其数的时间来建模一个权威性的录音棚,他也仍在努力打赢另一场仗——那就是他对“事半功倍”的不懈追求。

Ocean Way录音棚的下一步变革

    如今,在被Allen Sides掌管近30年后,这些传奇性的录音棚又迎来了新的“掌门人”。附近的Sunset Gower Soundstage获得了这些录音棚和其中所有设备的使用权,在录音棚和他们拥有100年历史的影视工作室之间形成了一个战略联盟。

    最原始的录音棚环境自从开始便一直尊重Putnam的设计,从来没有被改变过,幸运的是,他们在可预知的将来也会一如既往地维持原貌。在新的主人手下,这个历史性的传奇录音棚中所有被认为非常重要的部分都不会被改动——从精英员工到主要设备,甚至到名字(他们已经注册了使用商标)。当Allen Sides离开时,他和Bill Putnam Sr.所创造的这些遗产,必将会进入21世纪,并通过新一代唱片制作人们的努力,在Ocean Way录音棚这个历史悠久的工作室中,创造出更多的奇迹。

 

文章出处:http://www.uaudio.com/blog/ocean-way-studios-tips-and-tricks/
感谢PrincessX编译提供和合作媒体Midifan.com!

 

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