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深入了解来自未来的音频接口 Apollo Twin 评测与概述
2014-3-19

写在正文前面的话:

    首先,这一篇带有产品介绍,评测,评说,自我广告的多方位元素的文章,请各位读者做好心理准备适应。原本这篇文章要写成精!快!准!狠!四个部分,但是因为本篇文中的主角目前只有MAC驱动,无法跟只支持WIN系统的声卡性能评测软件RAMM做亲密接触,我们只能表示非常遗憾!尽管它的听感已经接近于价值1万5甚至到2万的高端的Apollo音频接口,但在没有拿出数据出来说话前说音质有多好,频响曲线有多么平直都是扯蛋,所以暂时只好作罢。

    虽然飞来音电脑音乐技术是Apollo Twin的产品经销商,但撰写这篇文章的原因是为了让大家有更多的资料去了解这个产品,了解这个产品的好的地方,不好的地方。无论大家考虑购买与否,都可以通过我们这篇文章做到心中有数,希望大家绝不要被忽悠购买一个不好的产品,也不希望大家错过一款好的产品。所以,这篇文章,飞来音力求作到公平公正,好坏分明,不偏袒,尽量让大家得到一个公平的参考来认识这款今年刚上市的新产品Apollo Twin。

图01 最新上市的Apollo Twin音频接口

    Universal Audio这个品牌,是美国颇具历史从事音频产品开发的厂商之一,曾经在半个世纪前,就发布了影响整个录音行业的作品610通道,经过数十年的发展,UA的话放和通道条产品已经是全球最成功的厂牌之一,除此之外,UA还有另一样产品线也属业界龙头,就是将众多经典硬件设备模拟成软件效果器并工作于现在的宿主软件中的UAD系列产品。当然我们对于人家历史并不需要做到这么关心,我们现在更加关心产品。Apollo是UA公司开始冲击音频接口领域的又一新的起点,到目前已经发布了3个系列(Apollo/Apollo 16/Apollo Twin),并且全部搭载不同数量的UAD处理器,可在现下流行的宿主音频软件的工作模式中获得高质量的UAD效果器插件来进行应用支持。

    前面UA所发布的Apollo DUO,Apollo QUAD以及Apollo 16均是1U机架形态(我们喜欢称之为大阿波罗),带有众多接口和最多四个核心的UAD处理器,适合录音棚和专业工作室使用,价格不便宜。而这次新发布的Apollo Twin则是设计为桌面型的样式,搭载着单核心UAD处理器的SOLO版本以及搭载着双核心UAD处理器的DUO版本,适合个人用户,比如简单的吉他手录音并制作小样等。所以,Apollo Twin在国内五到六千多的价格已经可以让很多个人音乐人考虑。现在,你需要知道的是,它到底怎么样?值不值得购买?

先是来自PC用户的吐嘈:

    其实去年飞来音电脑音乐技术在做1U的大阿波罗市场的时候,就希望这个产品会有一款简略掉通道数量的低端版本,因为很多音乐人压根不会用到这么多接口,这样购买的人群会多很多的。今年终于盼到了这样的一款产品,但是却让人一半欢喜一半忧啊!这款Apollo Twin居然只有雷电接口!目前还只支持MAC!?这是一个让广大PC用户情何以堪的行为?!哦如果你是MAC用户,你自然乐了,雷电接口的话将会提供更快的速度获得更低的延迟和更大的UAD处理带宽交互,让你更加青睐这个产品。但是始终这个用户群体在PC上更多啊!笔者不得不感叹这款产品的设计思路,简直让人到无法理解的地步,这货难道就不能做成USB 3.0么?!厂家表示未来雷电接口是趋势,这是一款在未来非常具备战斗力的产品。

图2 现在没有发布PC驱动

    在UA的官方网站上,目前只有for Mac的驱动下载,PC的驱动还没开发。

来自今天的我,必须……吐~嘈~(此处省略1000个字)

    OK!请各位想骂人的看观不用留贴骂了我已经表示出很大的无奈。不过好消息是UA说在今后Apollo Twin应该会支持PC,但是时间……不明啊不明!

    我希望看到这里,广大的PC用户先不要散,后文飞来音还有点旁门左道的办法,请接着往下看。

正文之“精”篇:

    我要用到这个字形容Apollo Twin真是一点都不过分,有两层意义可以形容它,一是“精致”二是“精简”。

图03 Apollo Twin的精致包装盒

    Apollo Twin的包装盒做得更苹果iPhone,iPad似的,一个盖式的大盒子,拿下盖子Apollo Twin就在里面,机身主盖是银色的金属结构,从包装到看到它机身的第一印象是,哇靠,这货难不成也是跟苹果一个流水线下来的?盒子里除开Apollo Twin的主机外,还有一个电源适配器,并陪有各种版本的插头可以调换使用。但是,没有附带雷电连接线,需要自己额外准备。附件的话没有安装光盘,也没有说明书,只有一张卡片,告诉你一个官网的地址,下载驱动和英文PDF说明(为嘛这也学苹果,iPad盒子里的说明书,好歹还有一长纸条)。

图04 Apollo Twin盒子打开后里的东西

    Apollo Twin面板上方为全金属结构,下方也是金属结构,整个接口拿在手上还是有点分量。主面板上的一个大旋钮非常精致,它将通过用户选择用来控制话放音量,监听音量和耳机音量。面板上还有好多LED小灯,可以显示电平表跳动,当前音量大小和一些输入接口的当前附加状态。

图05 正面面板上的大旋钮和按钮

    Apolo Twin前方有两个接口,分别是专门用来插接电吉他等Hi-z乐器的以及用来接耳机用的耳机输出接口。

    Apollo Twin后方的接口也是一目了然,两个MIC和线路输入复合式输入接口,4个模拟输出接口,一个雷电接口,一个光纤接口,一个电源插口和一个开关。

图06 Apollo Twin后面的各种接口

     整体给人的感觉确实很精简也很精致,很多音频接口会在1路话放弄一个增益钮,2路再弄一增益钮,耳机弄一钮,音箱也弄一钮,现在Twin上面精简到只有一个大旋钮!这样的设计有好处也有坏处,当你需要分别都需要立刻调节时,有点不方便,需要按键先切换到你需要调节的参数上,好处就是一个精致而灵活的大旋钮会对于当你只需要调节一个参数时让你更有手感调节得更准确和更顺手。然后背面各种时钟接口等这个用户群体用不到接口都没有(当然我在第一次看到这个背面接口的图时多么希望它会有一个USB啊……)

图07 大旋钮可以切换用来控制四个重要参数

正文之“快”篇:

    Apollo Twin被赋予“快”的含义无非是两点,雷电接口的高速传输和UAD DSP效果器的实时处理。

    为了照顾到PC用户的感受情绪,关于雷电接口的高速性这里笔者就不提了,MAC用户自然也懂我也无需多言。我只希望PC电脑硬件厂商们赶紧普及带有雷电接口的主板或者扩展卡(现在已有部分品牌的新主板带有雷电接口了),还有UA赶紧赶紧的开发出Windows系统上的Apollo Twin驱动来。

    在MAC的CUBASE7.5下,我们看看ASIO(CoreAudio)性能如何。

    Apollo Twin在极限的32 Samples的Buffer Size下,延迟性能表现如下:进1.99ms/出0.58ms。

图08 Apollo Twin在极限的32 Samples的Buffer Size下的延迟时间

    Apollo Twin在常用的256 Samples的Buffer Size下,延迟性能表现如下:进3.15ms/出1.75ms。

图09 Apollo Twin在常用的256 Samples的Buffer Size下的延迟时间

    Apollo Twin在较大的512 Samples的Buffer Size下,延迟性能表现如下:进4.49ms/出3.08ms。

图10 Apollo Twin在极限的512 Samples的Buffer Size下的延迟时间

    现在重点来看看,关于UAD跟Apollo Twin结合起来能干什么事情。在Apollo Twin发布时,UA也同时宣布了一个新的技术被用于这个产品,叫做Unison。它是可以将带有话放模拟的UAD插件插入在Apollo音频接口的前级放大器上,让软效果器插件跟话放的硬件本身产生联动的效果。

    首先,Apollo Twin的驱动是带有一个DSP软件调音台的,调音台会显示出每一路输入通道和一些虚拟通道,每个通道都可以插入4个UAD效果器。可是朋友们,别看花了眼,这些模拟经典名牌的设备的插件大部分是要额外买的,哎!

图11 Apollo Twin的调音台上可以加载UAD插件做实时处理

    在Twin的前两路话放的对应通道上,还额外提供了PREAMP部分的UAD效果器插槽,可以载入带有Unison功能的话放通道模拟插件来使用,目前就7.5版本驱动截止时止,只有3个UAD效果器可以带有这个功能,UA 610A,UA 610B和API通道条,以后UA肯定会给更多的UAD插件加入Unison功能。

图12 Apollo Twin的调音台前级可以加载Unison插件

    在PREAMP处添加了610B话放模拟效果器后,Apollo Twin话放小灯会变成橘黄色,然后有意思的事情发生了,无论是你用鼠标动插件上的增益选钮,还是DSP调音台上的增益旋钮,还是Apollo Twin硬件上的大旋钮,他们的参数始终是同步的!这样就实现了通过调节虚拟插件的话放增益从而改变了真实话放硬件的输入增益大小。

图13 Unison的话放同步技术

    那么,使用Apollo Twin的一种玩法便因此延伸出来了,你可以在录音的时候直接使用这个调音台调用UAD插件做录音,插入在输入通道上,让录制的波形就直接通过UAD插件处理而不需要你的电脑安装CUBASE或者PRO TOOLS等软件才能做到。比如说你可以给歌手直接加混响监听,给话筒直接加限制器EQ等。这样的做法,我是感觉不到延迟的。

    另外,再补充一句,现在这些UAD插件,已经可以直接用于最新的PRO TOOLS 11了!

正文之“狠”篇:

    要说到“狠”,我想UA已经足够狠了!居然可以一开始就将咱广大PC用户放一边于不顾!

    当然,更狠的不是这个,而是UAD平台那些高质量的插件,对于用插件挑剔的用户来说,又找到了一个可以消费的理由。Apollo Twin的价格一出来我就很纳闷,凭什么双核的Apollo Twin价格就基本和一个双核的UAD效果卡的价格差别不大呢!那么这个音频接口的成本怎么体现呢?

图14 Apollo Twin其实也是一个UAD效果卡

    现在的社会消费模式很有意思,网络服务商说:只要你来我这里充话费,价值好几千的手机只要你几百元,甚至不要钱白送你。视频网站看视频,不要钱,只求你带足够多的人来看!先体验让客户发现这东西有多好然后再使劲消费的例子现在已经越来越成熟多见。Apollo Twin这种不赚钱赚吆喝的做法,我想我能理解了。激活Apollo Twin后,带了一些UAD插件,有经典的压缩和限制器1176以及LA2A,有Pultec的EQ,有Realverb-Pro的混响,UA610B的话放模拟,有Softube的吉他效果器等。UAD的效果器品质在业内得到用户的普遍认可,即使在我们目前这样的软件版权无保护的机制下,都有那么多音乐人在不断的刷着自己的信用卡在UAD Store上开心的买插件用,买了一套接着继续买另一套。无论是UA对于自己仅仅只依靠在UAD插件上赚取利润的信心过盛呢,还是砸锅卖铁也要将Apollo Twin普及到中低端市场中去靠量取胜都是狠人玩狠招。

图15 大量的优质插件需要在官网额外购买

    当然,对你来说狠不狠,最终还是取决于你,因为,即使你从始至终都不额外买UAD的插件,你的Apollo Twin还是你的Apollo Twin,照用无妨。

正文之“未来”篇:

    Apollo Twin,这是一个面向未来的产品,大当雷电接口普及之时,Twin方才可遍地开花。人不等时间,用户伤不起!我看好它的音质,所以笔者一直拿着Twin在咱PC Windows系统下听歌用,嘿嘿。

图16 将Apollo Twin当成DA模式用于在PC上播放音频使

    别忘记了,Apollo Twin是带有一组光纤输入的,也就是意味着,Apollo Twin可以被当成一台独立的DA使用。既然是被当成DA,那么平台就无所谓了。我们将PC的数字光纤线(我用的X79主板自带SPDIF光纤输出)接入到Apollo Twin上,并将时钟设定为光纤同步,你就可以哈哈的在Windows中播放这个文件那个文件享受Apollo Twin的音质了!当然,这样的用法UAD你是用不成了,目前PC用户要用上面的UAD的话只能等!

    未来我们还能做什么呢?准确的说,不是未来了,是马上。飞来音电脑音乐技术就要给这款产品附带实体的独家中文说明书了,给在我们购买Apollo Twin的用户带来一些实质性帮助。当然我们不是翻译官方说明书,官方说明书那么大一本谁也不愿意读下去,我们直接写Apollo Twin的使用技巧,自带的UAD插件的使用说明,包括上面的用数字光纤连接PC和设置的方法都会一一写入其中,飞来音电脑音乐技术今后会继续发布该系列产品的更对技术细节和信息。感谢大家的关注!

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    国内UA - APOLLO、APOLLO TWIN & UAD系列产品正规专营和技术普及——飞来音电脑音乐技术。

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