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接口与运算的双重扩展——两台 Universal Audio Apollo 音频接口联机工作测试
2013-11-10

    近两年Universal Audio发布的旗舰级音频接口APOLLO(阿波罗)系列产品,至今已有三个型号。从一开始推出的带有双核UAD处理器的APOLLO DUO,和四核UAD处理器的APOLLO QUAD,以及后面追加了一个扩大了接口数量的新型号APOLLO 16。

    从设计上来看,APOLLO承袭了Universal Audio业界领先的模拟电路技术以及UAD数字运算技术,是一个高精度的火线800兼可扩展雷电的音频接口,并且内带UAD处理器,可使用UAD插件获得低延迟和高质量的音频处理表现,展现了高端音频接口的一个崭新的玩法。

图01 APOLLO DUO/QUAD和APOLLO 16

    在核心数上来看,APOLLO DUO和QUAD的区别就是UAD处理器的数量区别,跟UAD卡一样,四核心QUAD的型号会比双核心DUO的型号多出来2个处理器核心,用处是用来运算更多的UAD效果器,使其在庞大的混音面前可以使用足够多的优质UAD效果器插件。当然,说得现实一点,在今天CPU已经发展成这样,DSP效果器早就不能靠节约CPU资源的噱头出来混了。而如今从UAD的口碑和用户的声音来看,UAD靠的是品质,并且是业内公认的。UAD拥有世界顶尖的硬件设备建模技术而打造的效果器插件,并且技术十分成熟,对于没有条件购买这些顶级模拟硬件的用户来说,UAD成为让作品拥有这些设备染色的一个很经济的方案,而这些,又被集成到APOLLO里了。其实很多用户在购买UAD和APOLLO时,都会犹豫一个问题,那就是到底是买双核的还是四核的?双核的到底够不够用?四核的钱会不会花得有点浪费?其实这个问题很好解决,我们除开近期会公布一个UAD插件的资源占用表用于协助大家判断外,还可以让实在犹豫不决的朋友先买双核。因为在UAD的系统中,UAD设备是可以叠加运算的。这一点太好了,不像电脑,你先选择购买一颗CPU,然后使用中发现这个CPU不够用了,要升级更强运算能力的CPU的话必须彻底的把这一块CPU卖掉或者闲置掉,然后重新去买个更强的CPU。UAD不会!你完全可以先买一个双核,不够用了再去购买一个双核来组合成一个四核使用,或者用同样的方法扩展到更多核,而不会造成浪费。

图02 UAD插件的运行数量取决于UAD处理器核心的数量

    在接口数上来看,APOLLO DUO和QUAD都是8路模拟输入,其中包含4路话放,8路平衡模拟输出,2个立体声耳机独立输出(是有独立输出通道的耳机接口)以及独特的2路主监听输出。其实有些需求大的用户会认为8路输入可能不够用,因此UA又发布了APOLLO 16将IO扩大到16 X 16,但是由于1U的机身高度和宽度限制,导致这么多的IO接口不得不让APOLLO 16放弃原本自带的4路话放。这又让很多预算有限而想选择APOLLO 16的朋友犹豫了,毕竟再额外购买8路到16路的话放来搭配APOLLO 16确实不是一个经济型的方案。那么?如果使用两台APOLLO DUO来一起工作是否可以呢?

图03 APOLLO DUO/QUAD的背面接口

    实际上对于一个多功能集成的设备,我们认为有一点一定要注意,就是他最好是可以扩展!为以后的功能升级留下空间来!基于以上几个让用户犹豫的问题,我们特地做了如下测试,来确定APOLLO具有叠加增加性能,功能和接口数量的能力。

    我们现在拿出两台APOLLO音频接口来做测试,为了保证测试的最大效果,我们特地选了一台双核APOLLO DUO(下层红色标签的)和一台四核APOLLO QUAD(上层蓝色标签的),这两台不同型号来做这个测试,证明双机APOLLO重联应用是不分型号的。

图04 APOLLO DUO和APOLLO QUAD放在一起

    首先,我们将两台APOLLO放到一起,并且同时用火线800连接到电脑,打开APOLLO,系统自动识别,先看看APOLLO在系统内的调音台Console界面。很神奇,调音台自动识别到两台APOLLO,并且通道数自动叠加显示,连话放都自动识别好。在右上角的APOLLO设备显示标识处,显示了现在正有两台APOLLO在工作中。

图05 两台APOLLO联机工作时的调音台Console界面

    我们接下来看看APOLLO硬件,显示屏上居然显示了工作状态,自动将一台APOLLO作为主机,另一台作为从机。上面这台4核的现在是主机,可见右边的音量大旋钮是亮灯状态,并且大旋钮左边的小指示灯跳到了第2个位置EXT CLOCK,而下面这台双核的现在作为从机,小指示灯亮在INT CLOCK状态。

图06 两台APOLLO自动同步为主机和从机模式

    给这个部分来个特写,联机工作时APOLLO会自动变成联机模式。

图07 两台APOLLO联机时的状态指示灯

    在联机模式下,为了避免使用上的冲突,主音量由上面的主机控制,从机的音量大旋钮灭灯停用。这样在控制上,就跟在使用一个声卡一样的方便。
现在我们回到电脑中,启动UAD监视器。完美识别!双核和四核的APOLLO都跟UAD一样的显示在UAD的设备管理器里,大家可以很清楚的看到上面的双核和下面的四核在DSP资源监视器下的表现和使用UAD插件哪个处理器正在运算。现在我们已经是一个标准的6核UAD系统啦!

图08 一台双核和一台四核APOLLO组建了一个六核心的UAD系统

    这里不得不首先交代一个关于UAD插件授权的一个常识性问题,如果这两台APOLLO是在同一个账户的System下,那么他们是可以共享插件授权的。也就是说你不用担心买了两台APOLLO拿回来联机用而需要你去给这两台APOLLO都购买一次插件授权。给其中一台买即可,两台都能用,前提是这两台APOLLO都在你的账户下。

    让我们接下来看看关于通道方面。

    首先看看大家用得比较多的Cubase。在Cubase 7下,按F4,打开通道IO设置界面,点击一个输入通道选择接口,一个列表拉下来,很完美!这里成功显示了两台APOLLO的所有输入接口,大家可以看到第2台APOLLO的输入接口前面写着Apollo 2,也不怕搞混淆!这下需要较多接口的用户可以放心的使用这个方案来组建多通道录音系统了。

图09 在CUBASE中选择两台APOLLO的输入接口

    然后我们看看输出部分,毫无疑问同样正确识别。有意思的是,最上面的主监听通道没有被重复,可以看出APOLLO这样的设计是早就为联机工作做了准备的,以确定在多台APOLLO联机工作时,主输出通道仍然是独一无二的,便于在一台主机上做整体的控制。

图10 在CUBASE中选择两台APOLLO的输出接口

    那么在堪称录音软件行业标准的PRO TOOLS中呢?我们打开PRO TOOLS 11,在I/O设置里面,可以看到总线列表中同样识别到了两台APOLLO的所有接口,并且主监听接口没有被重复,这样两台APOLLO的通道数量可以完美的在PRO TOOLS中组成和兼容完成多通道录音和设备连接的需求。

图11 在PRO TOOLS中查看两台APOLLO的输入输出接口

    由此可见,APOLLO的联机工作方案还是值得考虑的,无论是在接口数量方面还是UAD处理能力方面,都是可扩展和提升的,为今后有可能的设备升级提供便利。

    本文结束的时候,笔者需要说明这并不是一篇评测,因为作为一个APOLLO和UAD产品的专卖店铺,写评测会有误导之嫌,因此这是飞来音电脑音乐技术开始拿下APOLLO和UAD这两个产品经营后针对产品性能给可能需要选择的朋友一个产品功能的展示,让更多的人来认识这款产品,对产品性质进行一定了解后再决定如何选择购买。同时,飞来音电脑音乐技术一向秉持一贯的风格,对手上主营的产品玩转、钻透、学会,为用户提供更多的性能报告,使用说明和后续技术支持,协助用户开发出这些产品的最大潜能,给用户最好的服务。APOLLO和UAD相关产品的中文说明书正在制作当中,请对该产品有意向的朋友直接联系飞来音电脑音乐技术获得更多信息:

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