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Apollo Twin USB 试用小记
2016-4-12

Apollo Twin USB 试用小记

其实,去年刚刚听说UA 发布Twin的时候,感觉只不过是扩充Apollo产品线的一个必然策略。所以,我一直以为Twin应该是一个被阉割了的Apollo而已,从外形看也貌似如此,除了一个大旋钮,看不出有其他的什么机关。然而,当我真正拿到这款产品,开始琢磨它的时候,我被它的动静惊到了,这个小盒子出来的声音几乎和万元级机架设备不相伯仲了。于是,我这几天一直在思考要如何把它收编到我现有的DAW系统中去,也把我的一些想法分享给大家。

 

 

今天真是合金世代

Twin Duo USB 是什么?

Twin Duo 官方产品名称是带有UAD实时处理的音频接口,但我实在不愿意仅仅按照一个音频接口的用法去用它。

 

桌面控制器?

这是Twin官方手册里定义的一个用法,如果你不连接电脑,而仅仅接通电源,它的两路线路输入既可以分开也可以链接成一个立体声来控制,它的六个输出分别可以给监听音响、参考监听/耳机分配器,主监听耳机,对于个人工作室来说好像也是够用了。不过我倒觉得插一把吉他,一个Mic,在舞台上作预混音,音质比一些普通调音台好太多了。


如果桌上同时摆一个Twin和一个Big Knob会怎样

话放?

为什么音质这么好呢?我这么跟你说吧,在Twin的输入单元里,隐藏着Universal Audio 几十年的放大器技术,这个小盒子简直就是LA-610灵魂附体,请看下图:

 

我们知道,硬件和软件虽然在逻辑上是一样的,但最终声音还是要通过硬件发出来,说白了,你插件算法再好,最后出声的元件特性达不到,还是白搭。不过Twin包含Apollo系列产品的一项叫做Unison的专利技术,Unison就是通过某种途径让插件上的参数直接控制硬件元件的参数,也就是说你在软件里调整参数的时候,调整的不仅仅是程序对音频流的算法,模拟电器组件的参数也会同步被调整,并且DSP高效地模拟变压器和电子管特性,所以,当你拥有Twin Duo USB时,你实际上是得到了一个半硬件半软件的话放。基于这个原因,从Twin里经过的音频流就像补过血的战士一样充满能量。即使没有挂载任何效果器,你都会感受到来自UA的不一样的品质。听多了它种声音你会着迷上瘾,你可能会再也不想听别的声音了,只有在上万元级别的机架设备上才可能感受到。人声经过Twin的话放以后,变得非常丰满,细腻。吉他经过Hi-Z输入口进入Twin以后,不用任何效果器,声音都变得立体和充满力量。难怪在官方说明书里会建议用来做桌面控制器。

 

低调而奢华的皮肤

 

 

UAD效果器?

当然,UA最重要的产品就是UAD效果器插件了,作为UA的产品如果不搭载UAD的效果器,那实在是让人难以接受的。而众所周知,UAD的效果器插件是必须有UA的DSP硬件来支持的,对于个人工作室要想尝尝鲜还是有一定成本的。而Twin 今天就来实现我们这个梦想。它搭载UAD的实时DSP处理器,据说这种DSP处理器和用在Apollo 8和Apollo 16里的一样,只不过是双核的。

实际上,UAD效果器都是要卖钱的,不会白送给你,但Twin里倒是送了一个免费效果器大礼包。注意!不是那种Lite版哦,而是实打实的完整版插件哦,包括前面提到的前级话放UA610、610B话放和EQ、Raw失真效果器、Softube箱头模拟器,传说中的1176系列的压限器1176 SE/LN、Pultec Pro的参数EQ、LA-2A压缩器以及一些经典的通道条插件和RealVerb混响效果器等。这些效果器加起来也有上千美金了,难道Twin有这么超值吗?

免费插件效果器

 

 

我想是挺超值的,不过,当然Twin还是被定义为成桌面音频接口的,而不是一个DSP。那么它当然不能像DSP一样在你的DAW里随心所欲地使用DSP资源来进行效果器处理。对于Twin的用户而言,要想使用UAD效果器有两条路可以选择:

一是把Twin当作一个外置的效果器来使用,通过使用Twin配套的调音台软件加载效果器,这时可以使用2组立体声虚拟通道来为DAW里的音频流插入效果器,或者在输入通道上直接加载效果器,在录音之前就调整好效果器。这种方式可以完全使用TWIN里的DSP处理器进行实时运算,也就是零延迟的效果处理哦,据说在96Khz采样率下,延迟1.1毫秒。

 

调音台软件

 

另外一条路就是把Twin老老实实地当作音频接口对待,在DAW里加载UAD的插件,但需要注意DAW里加载插件时要把调音台软件里的插件清除以节省DSP资源。

 

音频接口?

好吧,我承认它到底还是个音频接口,它工作在USB 3.0接口上,最高A/D采样率在24位上达到192kHz,2路兼容卡侬和大三芯的模拟输入,其中1路还与一个高阻抗乐器接口共用;两路大三芯平衡监听输出,两路大三芯平衡线形输出,1个立体声耳机输出。作为音频接口,参数是没啥说的,都是顶着桌面级别最高的参数来的。

 

背面图

特别值得注意的是, 这款产品的材质、做工、手感和分量都是一流的。有人说Apollo的外壳和苹果产品的品质不相上下,我绝对赞同,所有接口严丝合缝,插拔件咬合稳固,按钮手感轻脆有力。电源接口采取旋转锁定方式,必须解锁才能拔出,有效防止意外断电。

 

航空级品质

 

航空级工艺

 

 

说句题外话,我个人觉得监听的输出还是需要一个独立的电平调节器比较好,当你面对突然变化的电平时,必须立即迅速地进行调整,而不是现按几下按钮再旋转。不过这种简洁的设计从视觉角度看倒是挺不错的,也有人就喜欢模式切换的操作乐趣,所以,相信肯定很多朋友会喜欢这种设计。

在Twin的大旋钮下面有一行按钮,分别可以为两个输入端口进行80Hz底切;48V幻相供电;PAD;倒相和通道链接的设定。左右还分别有模式切换按钮,左边的按钮用来选择对哪个输入进行操作,右边的按钮用来选择对哪个输出进行操作。

 

面板说明


 

                          

说到这里我倒是觉得大旋钮的另外一个功能很好用,除了旋转调节电平以外,它还可被按下去,当处于监听电平控制状态下,按下大旋钮可以立即静音监听输出。比如你需要拔插吉他或者话筒,但又不期望改变电平所在的等级,这时,只要按一下旋钮,输出就被静音了,然后可以随意拔插,再按一下大旋钮输出被恢复,这个设计非常巧妙。

按下大旋钮静音输出

 

 

 

作为音频接口,很难说Twin高品质的声音是完全由A/D或者是前级放大产生的,事实上,Twin的每一个部件都相得益彰地制造完美音质,从前级放到优质的A/D转换,从UAD实时处理到顶级效果器插件,每一样都是产生高品质声音必不可少的元素,而只有UA才能把这些好东西凑在一个小盒子里。

当然,如果把它当作音频接口,那么I/O的延迟自然是值得关注的,注意,对于Twin的延迟而言有两种情况要区别对待。当你使用UAD效果器,或者使用Twin的调音台软件来控制音频流和监听的时候,延迟实际上是完全可以忽略的,因为它在使用DSP资源进行处理。而另外一种情况我们所讨论的延迟是指从音频接口的输入,通过DAW软件的处理(也就是计算机CPU),到音频接口的输出这个过程中的延迟,这种延迟当然是由缓存的大小决定以及工作采样率大小决定的。我用业界流行的ASIO Latency Test Utility 延迟测试软件在44.1Khz采样率下,对各种缓存大小进行了测试,请看测试结果:

 

 

 

Twin Duo能做什么?

首先,作网络直播肯定是不行的,除非你另外买一个几十块的声卡,把Twin的输出连接到这个声卡的输入上...

对于目前我的情况而言,相信也是大多数个人工作室的情况,多半已有了长期使用的音频接口,近期内并不打算换新的,但又时常羡慕从几万元设备里出来的音质,盼望用上各种硬件效果器,我就是这样的,所以我收编一个Twin:一来,它可以作基于笔记本电脑的移动音频接口;同时可以用作现场演出,话筒和吉他都可以连接进来,或者弹唱,或者一把箱琴一把电琴进行伴奏,都不在话下;如果既不移动,又不现场演出的时候呢?把它作为独立的硬件效果器插入到现有的DAW制作环境里,制作出高品质的声音;而且用它来做母带,也是非常厉害的。

 

USB 3.0大家都知道它是目前理论速度最快的串行接口了。我一直很担心USB接口的稳定性,因为USB2.0时代各种掉线和不可靠的性能经常破坏音乐人的工作效率和工作心情,试用这几天下来,我发现Twin Duo USB在3.0接口上的表现还是很好的,掉线是从来没有发生过,即使有几次我拔插手机充电器的时候不小心让Twin Duo 掉电了,但恢复通电以后系统和Twin的连接迅速恢复,没有任何痕迹和系统错误。Pro Tools 也只是报告音频设备的参数变化,需要重新启动工程而已。不过掉电的结果是你在调音台软件里加载的效果器和音频流方式都消失了,你得重新设置才行。这个Apollo提供了一个解决办法,就是通过在DAW里加载一个插件,使得所有在Twin Duo里加载的效果器和环境都随你的工程保存,每次打开工程就自动清空Twin Duo的所有效果器和总线流方式,而启用工程里上次保存的状态,无疑这是非常非常有用的一个功能,UA真是想的周到啊!

 

这里我忍不住用Twin录了点东西,(1、话放):我把Twin Duo USB链接到windows笔记本,把吉它和话筒都接在它身上,用Pro Tools录制;(2、效果器):所有的效果器都是Twin Duo USB免费赠送的;(3、效果器):然后我把MIDI制作的鼓和电贝斯分别通过了Twin Duo USB的效果器进行处理,(4、音频接口):再录回到Pro Tools变成音频,期间我从自带的预制中选用几个缩混大师的效果器预置,因为我还没有来得及把所有效果器参数都摸透,这些大师有:Darrell Thorp,Jeff Balding,Tony Maserati 等等。

 

感兴趣的朋友可以下载这个工程压缩包(http://pan.baidu.com/s/1dFJfVwt)来听一下各音轨的音色。(5、效果器):最后,我又把Twin作为一个母带处理设备,我把工程的输出连接到Twin Duo USB的输入上,使用立体声连接来控制两个音轨,我使用了三套不同的母带处理方案,都用上了Ampeg的磁带模拟ATR102,所不同的是压缩效果器和EQ,可以对比一下这三个不同的缩混。

Demo001.mp3 没有经过母带处理

(http://pan.baidu.com/s/1hrWWIf6)

Demo002.mp3  只是从Twin Duo USB 身上过了一下的音频

(http://pan.baidu.com/s/1eRGLNcY)

Demo003.mp3  用经典的API EQ和 DBX160压缩,故意过分提升,造成电平蹿红的状态。你可以听到几乎要失真的那种状态,但声音依然健壮。

(http://pan.baidu.com/s/1boUzeNH)

 


apiEQ和dbx 160

 

 

电平蹿红了

 

 

需要说明一下的是这个录音过程中,所有的乐器都使用Twin的前级放大器,所有的效果器都是Twin自带的UAD效果插件。由于只是测试,所以并没有使用特别好的话筒和乐器,而且录音环境也比较差,可以看到,我大部分时候是在使用它超值的效果器功能,值得夸耀的是这个盒子居然把这些粗糙的声音处理的这么好。

对于还没有选好音频接口的朋友,Twin Duo 再好不过了,你可以去硬件零售商那试听一下,相信你的耳朵听过就会迷上它的品质。

建议先检查一下自己的系统是否兼容,Twin Duo USB要求windows7 64位系统或者windows 8 64位系统,32位系统的不支持;并且要有USB3.0的接口,如果你使用苹果系统,那你应该选择Twin Duo的雷电接口版本。我不会告诉你,其实如果你是32位win7系统,还是可以安装和使用Twin Duo USB的,只是无法使用UAD的任何插件,只能把它当作纯粹的音频接口。但,谁会买一个这么好的宝贝而不发挥其最佳效果呢?所以建议还是装一个64位的系统。安装Twin Duo USB一点也不麻烦,完全可以无人值守安装,只不过安装要花比较长的时候,我不知道为什么,也许是因为网络的缘故吧。总之安装比较费时,大约需要20分钟。

安装Twin Duo的驱动和软件时最好先不要把Twin Duo 的USB线插在电脑上,先从网站下载最新的软件,大约1个多G的安装文件,运行它,按照提示下去,安装就开始了,进度条出现的时候你可以去煮杯咖啡。一定要耐心等待进度条走完,提示让你重启,千万不要中途关闭它。安装完成后重启电脑,然后插入USB线到USB3.0的接口上(一般是蓝色)。再接通Twin Duo的电源,第一次连接Twin Duo USB到电脑上时电脑会提示发现新硬件,不要理会,也不要点任何地方,就等着,等到右下角弹出消息提示说新硬件安装成功才可以正常使用。不要着急。

发现新硬件

 

 

 

 

最后请大家欣赏Apollo Twin USB 的官方视频 (英语中字)

http://t.cn/RqvhIGu

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